020 - 6 800 878

VCK keurmerken

  • Banner blog

Reisverslag: Middellandse Zee cruise met Regent Seven Seas Cruises

Wat kunt u verwachten van een cruise in de Middellandse Zee met een van ’s werelds meest luxueuze cruiseschepen? Wij voeren in oktober een paar dagen mee met de Seven Seas Explorer van Regent Seven Seas Cruises.

Seven Seas Explorer - cruiseschip in Venetië

Als de KLM Boeing 737 de daling inzet zie ik de Seven Seas Explorer al liggen; ze is het enige cruiseschip in Venetië op deze wat sombere en gure oktoberdag. Een korte taxirit brengt me naar de cruiseterminal waar de check-in net begonnen is. Geduldig schuif ik aan in de rij voor de check-in balies in de wetenschap dat dit ook meteen de laatste keer zal zijn dat ik in de rij zal staan. Immers, de Seven Seas Explorer biedt zo veel ruimte dat er simpelweg altijd méér dan genoeg ruimte is voor alle passagiers.

Minder dan een kwartier na aankomst in de terminal stap ik aan boord en word ik verwelkomd met een glas champagne. Ik loop eerst langs de excursiebalie waar ik een excursie reserveer vanuit Bari naar Matera, een plek die ik al lang wilde bezoeken. Een van de grootste troeven van Regent Seven Seas Cruises is het feit dat de meeste excursies bij de reissom inbegrepen zijn. Voor vertrek kunnen deze al online gereserveerd worden; maar aan boord is het vaak ook nog mogelijk.

Seven Seas Explorer - categorie G1 suite met balkon

Seven Seas Explorer - categorie G1 suite met balkon

Met mijn excursieticket in de ene hand en mijn glas champagne in de andere vind ik de weg naar mijn suite. De Seven Seas Explorer heeft alleen maar suites, allemaal met balkon. Mijn suite in de categorie G1 beschikt over een grote badkamer met douche, een inloopkast, een slaapgedeelte met tweepersoons bed, een zitgedeelte met driezitsbank en een gevulde minibar en een groot balkon met twee riante stoelen. Zelfs de goedkoopste suite op dit schip is al groter dan topsuites op menig ander cruiseschip. Tel daarbij op dat drankjes, fooien én excursies inbegrepen zijn en het mag duidelijk zijn: de prijs/kwaliteit verhouding van een cruise met Regent Seven Seas Cruises is echt ongeëvenaard.

Seven Seas Explorer - vertrek uit Venetië

Het is al schemerig als de Seven Seas Explorer vertrekt uit Venetië. Op het open dek is een pop-up bar geopend en worden Bellini cocktails geserveerd. Er klinkt klassieke muziek uit de luidsprekers als we het San Marco Plein passeren en we toegezwaaid worden door mensen in passerende watertaxi’s en speedboten. Per cruiseschip wegvaren uit Venetië blijft magisch.

Seven Seas Explorer - aankomst in Koper, Slovenië

Als ik de volgende morgen wakker word komen we net aan in Koper, Slovenië. Een nieuw land voor mij, dus ik sta te popelen om van boord te gaan na een ochtend vol vergaderingen. De meeste inbegrepen excursies zijn ’s morgens al vertrokken, dus ik klamp de enige beschikbare taxichauffeur aan op de kade en vraag haar om me naar het stadje Piran te brengen.

Seven Seas Explorer in Koper, Slovenië

Via de prachtige kustroute en het dorpje Izola rijden we in zo’n 45 minuten door olijfboomgaarden naar Piran, een wondermooi stadje dat de term “fotogeniek” uitgevonden lijkt te hebben. Ik dwaal hier een tijdje rond, eet een ijsje en klim door steile straatjes naar de markante kerk van St. Joris met zijn Venetiaanse klokkentoren. Het uitzicht op de haven en het schitterende Tartini plein is ronduit verbluffend.

Cruise naar Piran, Slovenië

Zonsondergang bij Piran, Slovenië

Terug aan boord van de Seven Seas Explorer is het thuiskomen in mijn fantastische suite. Mijn minibar is gevuld met mijn favoriete softdrinks (en een fles champagne voor noodgevallen…) en met een drankje in de hut ga ik op mijn balkon zitten als ons schip zich haast onmerkbaar losmaakt van de kade en koers zet naar een onvergetelijke zonsondergang.

Seven Seas Explorer - Chartreuse Frans restaurant

Later die avond ben ik uitgenodigd voor het diner in een van de vele specialiteitenrestaurants aan boord. In Chartreuse worden Franse gerechten geserveerd, maar laat het aan de chefs over om aan die Franse klassiekers een eigen Regent twist te geven.

Seven Seas Explorer - ontbijt op achterdek

Een nieuwe dag, een nieuwe haven. Badend in het licht van een spectaculaire zonsopkomst legt de Seven Seas Explorer aan in Split, Kroatië. Ik ontbijt buiten op het achterdek, waar obers thee of koffie (of cappuccino en espresso voor de liefhebbers) serveren. Het ontbijtbuffet is zeer uitgebreid en zo in de ochtendzon is de verleiding groot om niet door te blijven eten. Maar “duty calls” want er moet ook vandaag vergaderd worden. Toch blijft er later op de dag een uurtje of twee over om Split even in te lopen.

Seven Seas Explorer in Split, Kroatië

De Seven Seas Explorer ligt praktisch in het centrum van Split afgemeerd en na een korte wandeling langs de haven bereiken we de uitnodigende boulevard met zijn vele bars en eettentjes. Blikvanger in Split is het Paleis van Diocletianus, een Romeinse keizer die hier een gigantisch bouwwerk liet verrijzen dat deels bedoeld was als woonhuis, deels als militaire barak. Het paleis werd gebouwd in de 4e eeuw en binnen de muren vind je tegenwoordig het oude centrum van Split. Tussen souvenir winkels en kebabshops staan hier enorme Romeinse zuilen en triomfbogen. Op sommige plaatsen loopt je over de originele Romeinse trottoirs. Het maakt Split een werkelijk unieke stad.

De boulevard in Split, Kroatië

Seven Seas Explorer vertrekt uit Split, Kroatië

Op zaterdagmorgen leggen we aan in Bari. De passagiers van de Seven Seas Explorer hebben een moeilijk keuze moeten maken, want de keuze aan (inbegrepen) excursies is nogal overdonderend. Wordt het Castel del Monte, het stadje Ostuni of een bezoek aan de truli’s van Alberobello? Kiezen we voor de grotten van Castellana, een bezoek aan Polignano a Mare of een olijfolie proeverij in Bisceglie? Al deze excursies zijn bij de prijs inbegrepen. En dit is maar een voorbeeld van één haven; op deze 13-daagse cruise doet het schip 10 havens aan en kunnen gasten kiezen uit maar liefst 83 inbegrepen excursies!

Seven Seas Explorer excursie van Bari naar Matera, Italië

In de grote showlounge aan boord komen we samen op de afgesproken tijd en horen we als we aan land kunnen. Het gaat allemaal als een geoliede machine; zonder rijen of stress. Er staan grote koelvitrines met flessen water klaar bij de loopplank en we worden uitgezwaaid door de Cruise Director. Onze touringcar telt 50 zitplaatsen maar Regent Seven Seas Cruises boekt nooit meer dan ca. 35 passagiers in dezelfde bus; ook dat is luxe. Onze gids stelt zichzelf voor als we door het vlakke achterland van Puglia rijden.

Seven Seas Explorer excursie van Bari naar Matera, Italië

De stad Matera was ooit de hoofdstad van de regio Basilicata en is een van de oudste continue bewoonde steden ter wereld. Al sinds de 10e eeuw voor Christus hebben mensen zich hier gevestigd in de rots woningen van de “Sassi”, het historische centrum van de stad. Sinds 1993 dit gebied met zijn vele rots kerken uitgeroepen tot Werelderfgoed door UNESCO. Tot in de tachtiger jaren was het een van de armste gebieden van Italië tot het ontdekt werd door toeristen. Inmiddels is de “Sassi” een belangrijke bezienswaardigheid en worden veel grotwoningen verbouwd tot trendy huizen en hotels. Onder leiding van een fantastische lokale gids wandelen we door de stad en verkennen we kerken en woningen. We zijn zo onder de indruk. Het zijn excursies zoals deze die een cruise met Regent Seven Seas Cruises zo uniek maken.

Seven Seas Explorer bij avond

’s Avonds als de Seven Seas Explorer koers zet naar Griekenland schuiven wij aan in Pacific Rim, het onnavolgbare Aziatisch restaurant. We genieten van “soft shell crab”, tonijn tartaar, sushi en sashimi. Na het diner maak ik nog een wandeling aan dek onder een heldere sterrenhemel. Voor mij is dit het ultieme cruisen: belevenissen aan land, heerlijk eten aan boord en tegelijk de nieuwsgierigheid naar het land dat nu achter de horizon op ons wacht. Griekenland, we komen er aan!

Seven Seas Explorer in Argostoli, Kefalonia

Seven Seas Explorer in Argostoli, Kefalonia

Het Griekse eiland Kefalonia is lang zo bekend niet als haar noordelijke buur Corfu. Dat komt deels omdat een aardbeving in 1953 grote schade aan het eiland aanbracht. De meeste gebouwen zijn na de aardbeving herbouwd waardoor vooral de steden niet de charme hebben die je van een Grieks eiland zou verwachten. Toch is Kefalonia een belangrijke toeristische bestemming, maar dan vooral voor de gegoede Grieken. Zij hebben dit eiland met zijn mooie natuur en prachtige stranden lang voor zichzelf gehad. Ook nu nog is het aantal buitenlandse toeristen beperkt en komt men hier vooral voor de natuur en de rust.

Schildpadden in Argostoli, Kefalonia

De Seven Seas Explorer ligt prominent afgemeerd in de slaperige hoofdstad Argostoli. Op deze zondagmorgen is het stil op straat. Een verdwaalde vissersboot trekt de aandacht. Terwijl vissers hun netten aan het boeten zijn en sardines schoonmaken rimpelt het water en duikt een enorme schildpad op. Al snel verschijnen er meer schildpadden, nieuwsgierig naar de vangst van de dag. Het is een magische ervaring.

Seven Seas Explorer cocktail bar

Seven Seas Explorer Compass Rose Restaurant

Mijn laatste avond aan boord begint in de uitnodigende Explorer Bar waar ik het glas hef op een prachtige ervaring op een al evenzo prachtig schip. De avond wordt afgesloten met een gezellig diner in het indrukwekkende Compass Rose Restaurant. Het grootste restaurant aan boord is wat mij betreft ook een van de beste; de menukaart is zo groot en veelomvattend dat het nogal wat tijd kost om een goed onderbouwde bestelling te plaatsen. Zo staat er elke dag kreeft op het menu en is het steeds wisselende “Menu Degustation” van de chef niets minder dan een culinaire meesterwerk.

Seven Seas Explorer in Catania, Sicilië

Markt in Catania, Sicilië

Op maandagmorgen doemt aan de horizon Sicilië op met de Etna vulkaan als beeldvullend decorstuk. Omdat mijn terugvlucht naar Nederland pas vanavond vertrekt heb ik tijd om Catania te ontdekken. Ik dwaal over prachtige pleinen en bezoek de indrukwekkende kathedraal waar nét een orgelconcert plaatsvindt. Ik vergaap me aan groenten, fruit en heerlijk uitziende kazen op de markt in de steegjes van de oude stad en beland uiteindelijk op een terras waar ik wat lokale specialiteiten proef: arancini (rijstballen), pistache granita (schaafijs) en met ricotta gevulde cannoli. Allemaal overheerlijk en reden genoeg om het diner over te slaan.

Catania, Sicilië

In het vliegtuig terug laat ik de afgelopen dagen nog eens de revue passeren. Een cruise van Venetië naar Ljubljana, Trogir, Krka National Park, Matera en de troeli’s van Alberobello? Het loont om bij Regent Seven Seas Cruises verder te kijken dan alleen de aanloophavens, want door de grote hoeveelheid inbegrepen landexcursies geeft deze rederij een unieke extra dimensie aan het begrip “cruise”. Tel daarbij de ruime suite op, de open bar, de méér dan uitstekende maaltijden en de zeer ontspannen, gezellige sfeer aan boord (formele avonden zijn er niet) en het mag duidelijk zijn waarom Regent Seven Seas Cruises zo geliefd is bij onze klanten.

Regent Seven Seas Cruises biedt cruises aan waarbij alle maaltijden, drankjes, fooien én een keuze uit excursies in iedere aanloophaven inbegrepen zijn. 

Bij VCK Cruises kunt u terecht voor alle reizen van Crystal Cruises, altijd tegen het scherpste tarief. Bel ons op 020-6800878 voor persoonlijk advies, mail ons op Dit e-mailadres wordt beveiligd tegen spambots. JavaScript dient ingeschakeld te zijn om het te bekijken. of klik hier voor onze unieke speciale aanbiedingen van Regent Seven Seas Cruises

Alle foto's © VCK Cruises

Over de auteur

Bart de Boer

Bart de Boer

Bart is de General Manager van VCK Cruises en tevens een groot cruisefanaat. Sinds zijn jeugd vaart Bart tijdens vakanties de wereld over, wat hem een encyclopedische kennis van de cruisewereld heeft opgeleverd.

KIES ZELF UW CRUISEVAKANTIE

Waar wilt u heen?

Blijf op de hoogte

Blijf op de hoogte van onze mooiste aanbiedingen en schrijf u nu in op onze nieuwsbrief:

Ik ben op de hoogte van de voorwaarden van verwerking van mijn persoonsgegevens en geef VCK Cruises toestemming om mijn gegevens te verwerken (meer info).
Ik ontvang graag ook andere aanbiedingen per post

Bestel Zeezicht Magazine

Zeezicht is het nieuwe 44 pagina's tellende inspiratie magazine van de experts van VCK Cruises. Vol reisverhalen, foto's en tips. Vraag het magazine én onze mooiste aanbiedingen vandaag nog aan!

Bestel het magazine