020 - 6 800 878

VCK keurmerken

  • Banner blog

Op excursie: per helikopter naar de Mendenhall Gletsjer

Het was eigenlijk een nogal spontane actie om aan boord van de Oosterdam tijdens een Alaska cruise de prijzige "Mendenhall Glacier by helicopter" excursie te boeken. Maar in Juneau, de hoofdstad van Alaska, is het boeken van excursies bijna een must omdat de stad zelf niet bijster interessant is.

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

Met een bus worden we naar het vliegveld van Juneau gebracht, waar we gletsjerlaatzen en een reddingsvest aangemeten krijgen. De enorme opgezette Grizzly beer in de wachtruimte doet vermoeden dat we in zijn voor een avontuur. En dat blijkt ook zo te zijn. In de vijfpersoons helikopter (twee voorin, drie op de achterbank) stijgen we loodrecht op en vanaf het eerste moment is het uitzicht onvergetelijk. Om vanaf grote hoogte het spel van zee, eilanden en bergen te kunnen zien is eigenlijk al genoeg reden om een tocht per helikopter te boeken.

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

Maar het mooiste komt nog. We scheren over de stad (met zo'n 32.000 inwoners) richting Mendenhall gletsjer. Bij een eerder bezoek aan Juneau hadden we gekscherend gezegd dat alles in Juneau vernoemde is naar die gletsjer. Je hebt de Mendenhall rivier, het Mendenhall meer. Maar zo vanuit de lucht gezien begrijpen we nu waarom. De gletsjer is ENORM.
Ademloos bekijk ik de grote ijsmassa onder me; wat een fenomeen.

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

De piloot draait wat rondjes over de gletsjer en maakte aanstalten om de landing in te zetten op de gletsjer. Jawel, de Mendenhall gletsjer is (heel Amerikaans) van de "fly-in" variant en tijdens deze excursie land je daadwerkelijk op het ijs, om daarna een wandeling op de verstilde gletsjer te maken onder leiding van een gids.

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

Het is een enorme sensatie om op een ruim 20 kilometer lange gletsjer in Alaska te staan. Terwijl de helikopter weer wegvliegt stelt de gids zich aan ons voor. Er daalt een serene rust over het ijsveld als we op onderzoek uitgaan naar de diepblauwe "crevasse". De ijsspleten kunnen honderden meters diep en tientallen meters breed zijn, maar wij beperken ons op deze tour tot een kleinere variant. De overgang van de grijswitte toplaag naar het diepblauwe centrum is betoverend; een droom voor fotografen. Het ijs is blauw omdat het alle kleuren absorbeert maar de kleur blauw terugkaatst.

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

Deze ijsvlakte is sowieso zeer fotogeniek. We spotten een witte berggeit die heel comfortabel op een volledig verticale bergwand staat te grazen. We bewonderen de muur van ijs die recht voor ons ligt. De sneeuw die in de winter op de bergen valt wordt omgezet in ijs en heeft 200-250 jaar nodig om het einde van de gletsjer te bereiken met een maximale snelheid van 160 kilometer per jaar. Het ijs in het dikste deel van de gletsjer is bijna anderhalve kilometer dik.

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

Al veel te snel zien we de helikopter alweer terugkomen en moeten we onze wandeling afsluiten. We hadden hier nog uren kunnen doorbrengen. Met frisse tegenzin stappen we weer in de helikopter maar krijgen we nog een bijzonder sluitstuk voorgeschoteld als we de gletsjer nog een keer in vogelvlucht vanuit de lucht bekijken. Schitterend! In de verte ligt Juneau en tellen we de cruiseschepen. Een kwartiertje later staan we weer aan de grond, een onvergetelijke ervaring rijker.

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

helkoptervlucht van juneau naar mendenhall gletsjer

Alle foto's (c) VCK Cruises

Klik hier voor al onze reizen naar Alaska

 

Over de auteur

Bart de Boer

Bart de Boer

Bart is de General Manager van VCK Cruises en tevens een groot cruisefanaat. Sinds zijn jeugd vaart Bart tijdens vakanties de wereld over, wat hem een encyclopedische kennis van de cruisewereld heeft opgeleverd.

KIES ZELF UW CRUISEVAKANTIE

Waar wilt u heen?

Blijf op de hoogte

Blijf op de hoogte van onze mooiste aanbiedingen en schrijf u nu in op onze nieuwsbrief:

Ik ben op de hoogte van de voorwaarden van verwerking van mijn persoonsgegevens en geef VCK Cruises toestemming om mijn gegevens te verwerken (meer info).
Ik ontvang graag ook andere aanbiedingen per post

Bestel Zeezicht Magazine

Zeezicht is het 88 pagina's tellende inspiratie magazine met de mooiste verslagen, foto's, tips én reizen van de experts van VCK Cruises. Vraag het magazine én onze mooiste aanbiedingen vandaag nog aan!

Bestel het magazine